Importantes demoras para la obtención de visados

Desde el comienzo de su mandato, Joe Biden impulsó una ambiciosa reforma migratoria a partir de la emisión de diferentes órdenes ejecutivas. Hasta el momento, estas órdenes ofrecieron protecciones para los jóvenes migrantes, detuvieron la construcción del muro fronterizo, y crearon un grupo de trabajo para reunificar a las familias migrantes separadas, entre otras acciones que dan paso a la ampliación de los derechos de los migrantes.

Continuando con sus promesas de campaña, el presidente Biden se ha comprometido a abrir las puertas del país una vez más prometiendo levantar las restricciones a los refugiados, trabajadores extranjeros y solicitantes de asilo. Sin embargo, al día de hoy poco ha cambiado y existen importantes demoras para la obtención de visados.
Lamentablemente, las normativas de la administración Trump siguen vigentes y a esto se le suman los desafíos logísticos relacionados con la pandemia.

Debido al coronavirus se ha producido una escasez de personal en los consulados de Estados Unidos en todo el mundo

Los consulados tardarían hasta un año en poder tramitar las 380.000 solicitudes de visados pendientes, según informó The New York Times. Considerando que los consulados estadounidenses emiten alrededor de medio millón de visados de inmigrantes por año, la mayoría de ellas para cónyuges, hijos y padres de ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes. La suma de todos estos factores ha dejado a cientos de miles de personas elegibles para iniciar sus trámites de visados en un limbo. Según expertos en inmigración el estancamiento de visas en los últimos meses podría sobrecargar al sistema durante años venideros.

En caso de que la prohibición heredada de la era Trump sea eliminada, se ordenaría a los consulados que reanuden el procesamiento de visados. Pero aún así, ¡continuarían las demoras! Porque los consulados siguen estando mal equipados y con una endémica falta de personal. Grupos defensores de los inmigrantes sospechan que la administración Trump parece haber diseñado una desaceleración deliberada, y que habría evidencia de que los recursos de emergencia fueron desviados del procesamiento de visados.

Hombre tomando foto en un aeropuerto. Hay importantes demoras para la obtención de visados
Importantes demoras para la obtención de visados: hay 380.000 solicitudes pendientes 2

Los peligros de hacer la entrevista presencial para la obtención de visados durante la pandemia

Las entrevistas en persona para la obtención de visados, se utilizan para detectar fraudes y amenazas de seguridad, generalmente son realizadas por diplomáticos que trabajan codo con codo en oficinas selladas detrás de ventanas a prueba de balas, espacios muy propicios para la dispersión del virus.

La protección y distribución de estos espacios no es la apropiada para mantener la distancia necesaria para evitar los contagios por Covid-19 y podrían fácilmente contribuir a la propagación del virus. Durante la pandemia, los consulados tomaron las precauciones ordenadas por los organismos de salud pública: facilitaron el distanciamiento físico en las salas de espera y redujeron la cantidad de entrevistas en simultáneo. Chris Richardson, ex oficial consular y abogado de inmigración afirmó que el momento en que los servicios consulares vuelvan a trabajar con normalidad dependerá de las condiciones locales de cada país bajo la pandemia.

¿Cuando volverá a la normalidad el procesamiento de visados?

Lograr ponerse al día con la emisión de visados será una tarea difícil, ya que implicaría importantes costos operativos vinculados al aumento de la cantidad de personal y la extensión de sus horas de trabajo, además de la generación de espacios que estén adecuados a las normas de salud vigentes para evitar la propagación del virus Covid-19.
Las operaciones consulares se financian principalmente con las tarifas recaudadas para procesar las visas, incluidas las de turismo y otras visas ajenas a las de inmigración. En total sumaban 3.5 mil millones de dólares por año. Como resultado de la pandemia, los funcionarios del Departamento de Estado anticiparon pérdidas de aproximadamente 1.4 millones en 2020.

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