Luego de la suspensión de Trump, Biden expandirá los criterios de elegibilidad para aplicar al Programa para niños centroamericanos 

La administración Biden anunció ayer que está expandiendo el Programa para niños centroamericanos. El proyecto, diseñado durante la era Obama, permite que niños y adolescentes de Centroamérica vengan legalmente a los Estados Unidos para reencontrarse con sus padres o tutores legales. Especialmente se aplica a personas menores de 21 años provenientes de los países del llamado Triángulo del Norte (Guatemala, Honduras y El Salvador).

El anuncio se hace en un momento en que el gobierno continúa lidiando con un gran número de niños migrantes que cruzan la frontera sur ilegalmente, luego de un récord histórico alcanzado en marzo. Esta expansión es parte del esfuerzo para encontrar más vías para que los centroamericanos migren legalmente. Si se aplica bien, podría hacer que decenas de miles de niños sean elegibles para participar en el Programa de niños centroamericanos, dijo la portavoz adjunta del Departamento de Estado, Jalina Porter.

La nota informa sobre las ampliaciones del programa para niños centroamericanos. La imagen es ilustrativa.

Ampliaciones del Programa para niños centroamericanos

Según la disposición original del Programa para niños centroamericanos, los menores eran elegibles para venir a los Estados Unidos si tenían uno de los padres viviendo legalmente en el país, ya sea como residente permanente o como una persona cubierta por un programa de protección temporal contra la deportación, como el Estatus de Protección Temporal. 

Los niños pueden solicitar el estatus de refugiado u otra forma de permiso para ingresar a los Estados Unidos conocida como libertad condicional humanitaria, que podría estar sujeta a renovación pero no proporcionaría al solicitante un estatus migratorio legal.

Incluso después de la creación del programa, Estados Unidos vio otro aumento de niños no acompañados en 2016, con 59.692 cruzando la frontera ilegalmente, según datos del gobierno. Muchos de esos menores no habrían calificado según los viejos criterios. La expansión anunciada el martes hará que los niños sean elegibles si tienen un tutor legal en los Estados Unidos o un padre que está esperando que se resuelva una solicitud de visa o un caso de asilo.

Los funcionarios de la administración han dicho anteriormente que alrededor del 40% de los niños no acompañados que llegaron este año vinieron a reunirse con uno de sus padres. Bajo los nuevos criterios, casi todos ellos serían elegibles. 

La nota informa sobre el programa para niños centroamericanos. La imagen es ilustrativa.

Idas y vueltas sobre el Programa para niños centroamericanos: de Obama a Biden pasando por Trump

La administración Obama creó el programa en respuesta a la primera ola de menores no acompañados que cruzaban la frontera ilegalmente para ofrecerles una alternativa más segura para llegar a los Estados Unidos. El ex presidente Donald Trump terminó el programa en 2017, aduciendo que era una vía de inmigración que se había creado sin la aprobación del Congreso. El gobierno de Biden lo reinició el 10 de marzo de este año.

Sin embargo, los republicanos siguen manifestándose en contra. “El programa para niños centroamericanos es una continuación de las políticas de fronteras abiertas del presidente Biden para permitir que cualquier persona del mundo venga a los Estados Unidos independientemente de los efectos sobre la inmigración ilegal masiva”, dijo el representante Jim Jordan (R., Ohio), republicano en el Comité Judicial de la Cámara.

Desde el gobierno de Biden, en una rueda de prensa brindada la semana pasada, justificaron la demora en la reactivación del Programa para niños centroamericanos afirmando que no habían podido comenzar a aceptar antes las solicitudes debido a problemas logísticos vinculados con la pandemia de COVID 19.

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